Τετάρτη, 20 Νοεμβρίου 2019

Η απολιθωμένη εκσκαφή οδηγεί σε αναπάντεχη ανακάλυψη 91 εκατομμυρίων ετών καρχαρία νέο στην επιστήμη


Ένας 91 εκατομμυρίων ετών απολιθωμένος καρχαρίας που ονομαζόταν πρόσφατα το Cretodus houghtonorum που ανακαλύφθηκε στο Κάνσας, εντάσσεται σε έναν κατάλογο μεγάλων ζώων εποχής δεινοσαύρων. Διατηρημένο σε ιζήματα που κατατέθηκαν σε έναν αρχαίο ωκεανό που ονομάζεται Δυτική Εσωτερική Θάλασσα που κάλυπτε τη Μέση Βόρεια Αμερική κατά την ύστερη Κρητιδική περίοδο (144 εκατομμύρια έως 66 εκατομμύρια χρόνια πριν), ο Cretodus houghtonorum ήταν ένας εντυπωσιακός καρχαρίας που εκτιμάται ότι είναι περίπου 17 πόδια ή λίγο περισσότερο μήκους 5 μέτρων με βάση μια νέα μελέτη που εμφανίζεται στην Εφημερίδα της Παλαιοντολογίας των Σπονδυλωτών .
Ο απολιθωμένος καρχαρίας ανακαλύφθηκε και ανασκάφηκε το 2010 σε ένα ράντσο κοντά στο Tipton, Κάνσας, στην κομητεία Mitchell από τους ερευνητές Kenshu Shimada και Michael Everhart και δύο κεντρικούς κατοίκους του Kansas, Fred Smith και Gail Pearson. Ο Shimada είναι καθηγητής παλαιοβιολογίας στο πανεπιστήμιο DePaul στο Σικάγο. Αυτός και ο Everhart είναι και οι δύο βοηθητικοί ερευνητές στο Μουσείο Φυσικής Ιστορίας Sternberg, στο κρατικό πανεπιστήμιο Fort Hays στο Hays του Κάνσας. Το όνομα του είδους houghtonorum είναι προς τιμήν των Keith και Deborah Houghton, των γαιοκτημόνων που δώρισαν το δείγμα στο μουσείο για την επιστήμη


Αν και σε μεγάλο βαθμό αποσαρκωμένο και ατελές σκελετό, αντιπροσωπεύει το καλύτερο δείγμα Cretodus που ανακαλύφθηκε στη Βόρεια Αμερική, σύμφωνα με τον Shimada. Η ανακάλυψη αποτελείται από 134 δόντια, 61 σπονδύλους, 23 πλακώδεις κλίμακες και θραύσματα ασβεστοποιημένου χόνδρου, τα οποία όταν αναλύονται από επιστήμονες παρείχαν τεράστια ποσότητα βιολογικών πληροφοριών για τον εξαφανισμένο καρχαρία. Εκτός από το εκτιμώμενο μεγάλο σωματικό μέγεθός του, τα ανατομικά στοιχεία πρότειναν ότι ήταν ένας μάλλον υποτονικός καρχαρίας, ανήκε σε μια ομάδα καρχαρία που ονομάζεται Lamniformes που περιλαμβάνει σύγχρονους μεγάλους λευκούς και αμμοθινικούς καρχαρίες ως μακρινά ξαδέλφια και είχε ένα μάλλον ξεχωριστό σχήμα δοντιού για ένα λαμφοειδές καρχαρίας.

"Πολλά από αυτά που γνωρίζουμε σχετικά με τους εξαφανισμένους καρχαρίες βασίζονται σε απομονωμένα δόντια, αλλά ένα σχετικό δείγμα που αντιπροσωπεύει ένα μοναδικό άτομο καρχαρία όπως αυτό που περιγράφουμε παρέχει μια πληθώρα ανατομικών πληροφοριών που με τη σειρά του προσφέρει καλύτερη εικόνα της οικολογίας του", δήλωσε ο Shimada επικεφαλής συγγραφέας στη μελέτη.

"Ως σημαντικές οικολογικές συνιστώσες στα θαλάσσια οικοσυστήματα, η κατανόηση σχετικά με τους καρχαρίες στο παρελθόν και στο παρόν είναι κρίσιμη για την αξιολόγηση των ρόλων που διαδραμάτισαν στο περιβάλλον τους και της βιοποικιλότητας μέσα στο χρόνο και, κυρίως, πώς μπορούν να επηρεάσουν το μελλοντικό θαλάσσιο οικοσύστημα, " αυτός είπε


Κατά τη διάρκεια της ανασκαφής, οι Shimada και Everhart πίστευαν ότι είχαν ένα δείγμα του Cretodus crassidens, ένα είδος που περιγράφηκε αρχικά από την Αγγλία και στη συνέχεια αναφέρθηκε συνήθως από τη Βόρεια Αμερική. Ωστόσο, ούτε ένα μόνο δόντι ταιριάζει με το σχήμα των δοντιών του αρχικού δείγματος του Cretodus crassidens ή με οποιοδήποτε άλλο γνωστό είδος του Cretodus, δήλωσε ο Shimada.

«Τότε συνειδητοποιήσαμε ότι σχεδόν όλα τα δόντια από τη Βόρεια Αμερική που είχαν αναφερθεί στο παρελθόν ως Cretodus crassidens ανήκουν σε ένα διαφορετικό είδος νέας επιστήμης», σημείωσε.

Το μοντέλο ανάπτυξης του καρχαρία βαθμονομημένο από τους παρατηρούμενους δακτυλίους σπονδυλικής ανάπτυξης υποδεικνύει ότι ο καρχαρίας θα μπορούσε θεωρητικά να φθάσει στα περίπου 22 πόδια (περίπου 6,8 μέτρα).

"Αυτό που είναι πιο συναρπαστικό είναι το υποτιθέμενο μεγάλο μέγεθος κατά τη γέννησή του, μήκους περίπου 4 ποδιών ή 1,2 μέτρων, γεγονός που υποδηλώνει ότι η κανιβαλιστική συμπεριφορά για την καλλιέργεια εμβρύων που παρατηρείται συνήθως στις μήτρες των σύγχρονων θηλυκών λαμφοειδών πρέπει να έχει ήδη εξελιχθεί από την ύστερη Κρητιδική περίοδο" Ο Σιμάδα πρόσθεσε

Επιπλέον, το ορυκτό Cretodus houghtonorum συνειδητοποίησε συναρπαστικά με απομονωμένα δόντια άλλου καρχαρία, το Squalicorax, καθώς και με θραύσματα δύο αγκάθια πτερυγίων ενός ακόμη καρχαρία, ενός καρχαρίας hybodont.

"Περιστασιακά, πιστεύουμε ότι ο καρχαρίας τροφοδοτήθηκε πιθανότατα με το πολύ μικρότερο hybodont και με τη σειρά του αποβλήθηκε από το Squalicorax μετά το θάνατό του", δήλωσε ο Everhart.

Ανακαλύψεις όπως αυτό δεν θα ήταν δυνατές χωρίς τη συνεργασία και τη γενναιοδωρία των τοπικών γαιοκτημόνων, και την τοπική γνώση και τον ενθουσιασμό ερασιτεχνών συλλεκτών ορυκτών, σύμφωνα με τους συγγραφείς.

"Πιστεύουμε ότι η συνεχιζόμενη συνεργασία μεταξύ των παλαιοντολόγων και εκείνων που είναι πιο εξοικειωμένοι με τη γη είναι απαραίτητη για τη βελτίωση της κατανόησης της γεωλογικής ιστορίας του Κάνσας και της γης στο σύνολό της", δήλωσε ο Everhart.

Πηγή: Taylor & Francis


Επισκεφτείτε την ιστοσελίδα μας http://www.tapantareinews.gr, για περισσότερη ενημέρωση. Εγγραφείτε - SUBSCRIBE: http://bit.ly/2lX5gsJ Website —►http://bit.ly/2lXX2k7 SOCIAL - Follow us...: Facebook...► http://bit.ly/2kjlkot    






Δημοσίευση σχολίου

Αφήστε το σχόλιό σας ή κάνετε την αρχή σε μία συζήτηση

Σημείωση: Μόνο ένα μέλος αυτού του ιστολογίου μπορεί να αναρτήσει σχόλιο.

Δημοφιλείς κατηγορίες

...
Οι πιο δημοφιλείς κατηγορίες του blog μας

Whatsapp Button works on Mobile Device only