Τετάρτη, 20 Νοεμβρίου 2019

Οι Λειχήνες είναι πολύ νεότεροι από τους επιστήμονες

Ίσως έχετε δει μια λειχήνα, ακόμα κι αν δεν το συνειδητοποιήσατε. Εάν έχετε περάσει ποτέ μέσα από το δάσος και αναρωτήθηκα ποια είναι τα κρούστα στα δέντρα ή στα βράχια, είναι λειχήνες, ένας συνδυασμός φυκών και μυκήτων που ζουν μαζί σχεδόν σαν να ήταν ένας οργανισμός. Και επειδή μπορούν να αναπτυχθούν σε γυμνούς βράχους, οι επιστήμονες πίστευαν ότι οι λειχήνες ήταν μερικοί από τους πρώτους οργανισμούς που επέστρεφαν στη γη από το νερό, αλλάζοντας την ατμόσφαιρα του πλανήτη και προετοιμάζοντας το δρόμο για τα σύγχρονα φυτά. Μια νέα μελέτη σε Geobiology upends αυτή την ιστορία με το ψάξω βαθιά μέσα στο DNA του φύκια και μύκητες που σχηματίζουν λειχήνες και δείχνει τις λειχήνες πιθανό εξελιχθεί εκατομμύρια χρόνια μετά φυτών.


Οι Λειχήνες είναι πολύ νεότεροι από τους επιστήμονες
Crustose Ophioparma lichen [Πίστωση: (γ) Matthew P. Nelsen,
Μουσείο Πεδίου]
"Όταν εξετάζουμε τα σύγχρονα οικοσυστήματα και βλέπουμε μια γυμνή επιφάνεια σαν βράχο, συχνά οι λυχνιοί είναι το πρώτο πράγμα που θα αναπτυχθεί εκεί και τελικά θα πάρετε και φυτά που αναπτύσσονται και εκεί", λέει ο Matthew Nelsen, επικεφαλής συγγραφέας του βιβλίου και ερευνητής στο Μουσείο Πεδίου. "Οι άνθρωποι έχουν σκεφτεί ότι ίσως αυτός είναι ο τρόπος που ο αρχαίος αποικισμός της γης δούλεψε, αλλά βλέπουμε ότι οι λειχήνες αυτοί ήρθαν αργότερα στο παιχνίδι απ 'ό, τι τα φυτά".

Πριν από τετρακόσια ογδόντα πέντε εκατομμύρια χρόνια, η Γη ήταν πολύ διαφορετική από αυτή που βλέπουμε σήμερα. Κάποτε δεν κατοικούσε τίποτα στη γη. Αλλά οι λειχήνες μπορούν να ζήσουν σε ακραίες συνθήκες. Μπορούν να αναπτυχθούν σε γυμνούς βράχους και να τα σπάσουν, βοηθώντας στη δημιουργία του εδάφους που απαιτείται από σύνθετα φυτά με ρίζες (που ονομάζονται "αγγειακά φυτά"). Οι επιστήμονες πίστευαν ότι οι λειχήνες πρέπει να έχουν φτάσει στο έδαφος πριν από τα αγγειακά φυτά και να κάνουν το περιβάλλον πιο φιλόξενο. Αλλά ο Nelsen και οι συνεργάτες του καλούν το εν λόγω χρονοδιάγραμμα σε αμφισβήτηση.

Ο Nelsen δεν θέλησε να διαταράξει την κατάσταση των λειχήνων ως μερικοί από τους πρώτους αποικιστές της γης. Ήταν αρχικά ενδιαφέρονται να ανακαλύψουν πώς έγινε η σχέση φύκια-μύκητα που συνθέτουν λειχήνες. Εάν οι λειχήνες μπορούσαν να ενημερώσουν την κατάσταση της σχέσης τους στο Facebook, θα ήταν σίγουρα "περίπλοκο". Είναι ένα προϊόν συμβίωσης, μια σχέση όπου δύο είδη ζουν μαζί και τα δύο επωφελούνται. Σε αυτή την περίπτωση, τα φύκια - ή εξειδικευμένα μπλε-πράσινα φύκια που ονομάζονται κυανοβακτήρια - παρέχουν τροφή και οι μύκητες περιτυλίγονται γύρω από αυτό δημιουργώντας ένα καταφύγιο. "Το ερώτημα για το πότε οι λειχήνες εξελίχθηκαν και πόσες φορές οι μύκητες εξελίχτηκαν την ικανότητα να σχηματίσουν συμβιωτικές σχέσεις με τα άλγη ήταν λίγο αμφισβητήσιμο στο παρελθόν", λέει ο Nelsen.


Οι Λειχήνες είναι πολύ νεότεροι από τους επιστήμονες
Crustose Λάουνα Porpidia που καλλιεργείται σε βράχο [Πίστωση: (γ) Matthew P. Nelsen,
Μουσείο Πεδίου]
Αλλά για να προσδιοριστεί με ακρίβεια πότε οι λιβύοι εξελίχθηκαν, οι επιστήμονες έπρεπε να εξετάσουν την ιστορία της εξελικτικής ιστορίας τόσο των μυκήτων όσο και των φυκών που τα δημιουργούν. Το πρώιμο αρχείο των απολιθωμένων λειχήνων δεν είναι πολύ σαφές. μπορεί να είναι δύσκολο να πει τα απολιθώματα των λειχήνων εκτός από άλλα απολιθώματα και όλα τα απολιθώματα που γνωρίζουν οι επιστήμονες με βεβαιότητα είναι οι λειχήνες είναι νεότεροι από τα παλαιότερα σύνθετα απολιθώματα φυτών. Έτσι, οι ερευνητές χρησιμοποίησαν τα απολιθώματα που ήταν διαθέσιμα για να παρεκκλίνουν οι ηλικίες των οικογενειακών δέντρων των μυκήτων που σχηματίζουν λειχήνες και των φυκιών. Συγκρίθηκαν αυτά τα οικογενειακά δέντρα με ηλικίες απολιθωμένων φυτών. Η ετυμηγορία: οι λειχήνες πιθανότατα εξελίχθηκαν πολύ καιρό μετά από πολύπλοκα φυτά.

"Οι Λειχήνες δεν είναι τόσο παλιές όσο νομίζαμε ότι είναι, είναι νεότεροι, νεότεροι τύποι συμβίωσης και δεν υπήρχαν για πάντα, καλύπτοντας τη γη πολύ πριν υπάρξουν φυτά και ζώα που τρέχουν γύρω" λέει ο Nelsen.

Η απομάκρυνση της ηλικίας των λειχήνων καθιστά σαφές ότι το μοντέλο των σύγχρονων λειχήνων που εμφανίζονται πάνω στα βράχια πριν από τα φυτά δεν σημαίνει ότι οι λειχήνες εξελίχθηκαν πριν από τα φυτά. «Παρέχει ένα στιγμιότυπο σε αυτό που συνέβαινε βαθιά στο χρόνο στη Γη και όταν ξεκίνησαν να εμφανίζονται μερικές από αυτές τις ομάδες», λέει ο Nelsen. Και δεδομένου ότι οι λειχήνες που καλλιεργούνται στο έδαφος μπορούν να κάνουν το έδαφος υγρότερο, να κρατήσουν το έδαφος στη θέση του και να επηρεάσουν το είδος των θρεπτικών συστατικών που υπάρχουν στο έδαφος, μαθαίνοντας όταν έφτασαν οι λειχήνες στη σκηνή μας, χρησιμοποιήσαμε μια σαφέστερη εικόνα του κόσμου στον οποίο εξελίχθηκαν σύνθετα φυτά.

Κατανοώντας τι ήταν η Γη πριν από εκατοντάδες εκατομμύρια χρόνια, μπορούμε να εξετάσουμε πώς έχει αλλάξει και να αποκτήσουν περισσότερες πληροφορίες για την τρέχουσα κατάσταση του πλανήτη μας. Για τους ερευνητές, είναι παρόμοιο με το συναίσθημα που μπορεί να έχετε όταν μαθαίνετε για το οικογενειακό ιστορικό σας από ένα kit DNA προγόνων.

"Αναδιαμορφώνει την κατανόησή μας για την πρώιμη εξέλιξη σύνθετων οικοσυστημάτων στη Γη", λέει ο Nelsen.

Πηγή: Μουσείο Πεδίου [


Επισκεφτείτε την ιστοσελίδα μας http://www.tapantareinews.gr, για περισσότερη ενημέρωση. Εγγραφείτε - SUBSCRIBE: http://bit.ly/2lX5gsJ Website —►http://bit.ly/2lXX2k7 SOCIAL - Follow us...: Facebook...► http://bit.ly/2kjlkot    






Δημοσίευση σχολίου

Αφήστε το σχόλιό σας ή κάνετε την αρχή σε μία συζήτηση

Σημείωση: Μόνο ένα μέλος αυτού του ιστολογίου μπορεί να αναρτήσει σχόλιο.

Δημοφιλείς κατηγορίες

...
Οι πιο δημοφιλείς κατηγορίες του blog μας

Whatsapp Button works on Mobile Device only